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Google accuse l'IA d'être à l'origine de l'augmentation massive de ses émissions de carbone au lieu d'atteindre son objectif de parvenir à un bilan net zéro
Car la demande en IA est gourmande en énergie

Le , par Jade Emy

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Google accuse l'intelligence artificielle (IA) d'être à l'origine de l'augmentation massive de ses émissions de carbone au lieu d'atteindre son objectif de parvenir à un bilan net zéro. La demande en IA qui impose des centres de données gourmands en énergie est à l'origine de l'augmentation de ses émissions.

Google LLC est une multinationale américaine et une entreprise technologique axée sur la publicité en ligne, la technologie des moteurs de recherche, l'informatique en nuage, les logiciels informatiques, l'informatique quantique, le commerce électronique, l'électronique grand public et l'intelligence artificielle (IA). Elle a été qualifiée d'"entreprise la plus puissante du monde" et figure parmi les marques les plus précieuses au monde en raison de sa domination du marché, de sa collecte de données et de ses avantages technologiques dans le domaine de l'intelligence artificielle.

Il y a trois ans, Google s'est fixé un plan ambitieux pour lutter contre le changement climatique en atteignant le niveau "net zéro", c'est-à-dire en ne rejetant pas plus de gaz à effet de serre dans l'atmosphère qu'il n'en élimine d'ici à 2030. Mais un rapport publié par l'entreprise montre qu'elle est loin d'avoir atteint cet objectif. Au lieu de diminuer, ses émissions ont augmenté de 13 % en 2023 par rapport à l'année précédente. Par rapport à l'année de référence 2019, les émissions ont grimpé de 48 %.

Google a invoqué l'intelligence artificielle et la demande qu'elle exerce sur les centres de données, qui nécessitent d'énormes quantités d'électricité, pour expliquer la croissance de l'année dernière. La production d'électricité par la combustion de charbon ou de gaz naturel émet des gaz à effet de serre, notamment du dioxyde de carbone et du méthane, qui réchauffent la planète et provoquent des conditions météorologiques plus extrêmes.

L'entreprise a pris l'un des engagements les plus importants de l'industrie en matière de climat et a été considérée comme un leader.

Lisa Sachs, directrice du Columbia Center on Sustainable Investment, a déclaré que Google devrait faire davantage pour s'associer à des entreprises plus propres et investir dans le réseau électrique. "La réalité est que nous sommes loin derrière ce que nous pourrions déjà faire maintenant avec la technologie que nous avons, avec les ressources que nous avons, en termes d'avancement de la transition", a-t-elle déclaré.

Kate Brandt, responsable du développement durable chez Google, a déclaré à l'agence de presse Associated Press : "Atteindre cet objectif de net zéro d'ici 2030 est un objectif extrêmement ambitieux." "Nous savons que ce ne sera pas facile et que notre approche devra continuer à évoluer et nous devrons faire face à de nombreuses incertitudes, y compris celle concernant l'avenir de l'impact de l'IA sur l'environnement", a ajouté Mme Brandt.


Demande d'électricité pour l'IA

Selon certains experts, l'expansion rapide des centres de données nécessaires à l'alimentation de l'IA menace l'ensemble de la transition vers l'électricité propre, un élément important de la lutte contre le changement climatique. En effet, un nouveau centre de données peut retarder la fermeture d'une centrale électrique qui brûle des combustibles fossiles ou inciter à en construire une nouvelle.

Les centres de données sont non seulement gourmands en énergie, mais ils nécessitent également des lignes de transmission à haute tension et d'importantes quantités d'eau pour rester froids. Ils sont également bruyants. Ils sont souvent construits là où l'électricité est la moins chère, et non là où les énergies renouvelables, telles que l'éolien et le solaire, constituent une source d'énergie essentielle.

Selon l'Agence internationale de l'énergie, la demande mondiale d'électricité pour les centres de données et l'IA pourrait doubler d'ici à 2026.

Les plans de développement durable d'autres grandes entreprises technologiques sont également remis en cause par la prolifération des centres de données. Ils ont entraîné une augmentation des émissions de Microsoft de 29 % par rapport au niveau de référence de 2020, a indiqué l'entreprise dans un rapport sur la durabilité environnementale publié en mai.

Les entreprises technologiques font valoir que si l'IA contribue au changement climatique, elle aide également à y remédier. Dans le cas de Google, cela pourrait se traduire par l'utilisation de données pour prédire les futures inondations ou rendre le trafic plus efficace afin d'économiser de l'essence.

Amanda Smith, scientifique principale au sein de l'organisation à but non lucratif Project Drawdown, a déclaré que ceux qui utilisent l'IA, qu'il s'agisse de grandes entreprises ou d'individus se contentant de créer des mèmes, doivent le faire de manière responsable, c'est-à-dire en n'utilisant l'énergie que lorsqu'elle est bénéfique pour la société. "C'est à nous, en tant qu'humains, de surveiller ce que nous faisons avec l'IA et de nous demander pourquoi nous le faisons", a ajouté M. Smith. "Lorsque cela en vaut la peine, nous pouvons nous assurer que ces demandes seront satisfaites par des sources d'énergie propres."

Les émissions de Google ont augmenté l'année dernière, en partie parce que l'entreprise a consommé plus d'énergie : 25 910 gigawattheures de plus, soit une augmentation par rapport à l'année précédente et plus du double des heures d'énergie consommées quatre ans plus tôt. Un gigawattheure correspond à peu près à l'énergie produite en une heure par une centrale électrique desservant plusieurs centaines de milliers de foyers.

L'aspect positif est que l'augmentation de la consommation de Google s'accompagne d'une augmentation de l'utilisation des énergies renouvelables.

En 2020, l'entreprise a déclaré qu'elle répondrait à ses énormes besoins en électricité en utilisant uniquement des énergies propres chaque heure de chaque jour d'ici à 2030, et ce dans le monde entier. L'année dernière, Google a déclaré avoir utilisé en moyenne 64 % d'énergie sans carbone pour ses centres de données et ses bureaux dans le monde entier. L'entreprise a déclaré que ses centres de données sont en moyenne 1,8 fois plus efficaces sur le plan énergétique que les autres centres du secteur.

Mme Sachs a félicité Google pour son ambition et son honnêteté, mais elle a ajouté qu'elle espérait "que Google se joindrait à nous dans une conversation plus rigoureuse sur la manière d'accélérer" l'énergie propre dans le contexte de la crise climatique, "afin que la situation n'empire pas avant qu'elle ne commence à s'améliorer".

Source : Rapport de Google

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Voir aussi :

Les émissions de carbone de Google ont augmenté de près de 50 % au cours des cinq dernières années, bien que l'entreprise se soit engagée à atteindre l'objectif de zéro émission nette d'ici à 2030

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